Willowbrook 건물의 이미지와 철거되는 건물의 사진을 들고 있는 손.
2022년 9월 16일

윌로우브룩 마일 기념

친애하는 친구들과 동료들

35년 전 오늘, 윌로우브룩 주립학교는 문을 닫았고 발달 장애를 가진 사람들에게 새로운 날을 알렸습니다. 버나드 카라벨로(Bernard Carabello)라는 용감한 젊은이의 도움을 받은 제랄도 리베라(Geraldo Rivera)의 용감한 보고는 장애인의 대규모 시설화에 크게 의존하는 시스템의 실패를 폭로함으로써 폐쇄로 이어졌습니다. 50년 전 Mr. Rivera의 폭로는 서비스 제공 시스템을 변경하기 위한 다년간의 노력을 시작했으며, 결국 커뮤니티 생활을 위해 30년 동안 뉴욕주 전역에서 20개 기관을 폐쇄했습니다.

Office for People With Developmental Disabilities의 역사와 사명은 Willowbrook State School의 역사와 돌이킬 수 없이 얽혀 있습니다. 이 기관은 가족 구성원과 발달 장애가 있는 사람들의 강력하고 영웅적인 옹호에서 지역 사회 내 사람들에게 더 나은 치료와 더 나은 서비스를 보장하기 위해 탄생했으며 궁극적으로 제도화의 종식으로 이어졌습니다.  

오늘 윌로우브룩 마일( Willowbrook Mile )의 개통은 미래 세대를 위해 이 역사를 보존하여 우리가 일어난 일을 결코 잊지 않고 학교의 궁극적인 폐쇄로 이어진 행동을 당연하게 여기지 않도록 하고 궁극적으로는 오늘날 발달 장애를 가진 사람들.

윌로우브룩을 계속 기억하면서 우리의 지속적인 옹호가 얼마나 중요한지 다시금 깨닫게 됩니다. 우리 시스템을 안전하고 책임감 있게 유지하며 발달 장애가 있는 사람들의 요구에 대응할 수 있도록 장애인, 그 가족, 제공자 파트너 및 주 정부 서비스에서 일하는 사람들의 지속적인 옹호가 필요합니다.

따라서 이 기념일과 윌로우브룩 마일(Willowbrook Mile)의 개통을 생각하면서 저는 여러분이 저와 함께 우리의 역사를 기억하고 앞으로 나아갈 길을 닦는 데 여러분의 목소리를 계속 사용하기를 요청합니다. 우리는 먼 길을 왔지만 우리가 갈 수 있는 것은 훨씬 더 많습니다. 우리가 지원하는 모든 사람들이 풍요로운 삶을 살고 잠재력을 최대한 발휘할 수 있도록 하는 데 필요한 지원과 자금을 확보하기 위해 함께 노력합시다. 버나드, 윌로브룩과 유사한 기관을 폐쇄하기 위해 싸운 많은 용감한 가족, 그리고 그들의 발자취를 따라온 수많은 다른 사람들은 우리에게 무엇이 가능한지를 보여주었습니다. 발달 장애가 있는 사람들이 현재와 미래에 가능한 것을 달성하기 위해 계속해서 앞으로 나아가는 것은 우리 모두에게 달려 있습니다.

기댈 것도 없고


Kerri E. Neifeld
커미셔너

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